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End to transphobia: discussion between Elijah Renard and Patrick Verret

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IMAG6423_small Tuesday, January 20th 2015 at café-bar L’Escalier in Montréal, my cameras and I were witness to a very important discussion between Elijah Renard and Patrick Verret, two very involved individuals in our changing society. The atmosphere at the café, although a bit noisy for my digital recorder, was the perfect backdrop for a dialog between these two passionate and heartfelt individuals.

Elijah Renard, trans guy, is currently involved in the defense of rights and liberties of trans individuals through activities linked to his crowdfunding campaign called ‘’Freekitties’’. Added to the recent article on the National Post, Elijah’s story is making waves in the social medias thanks to articles found by Xojane, o.canada.com and through the series of  videos reports i produced and Elijah called ‘Entretien avec un trans’.

Patrick Verret, man since the age of 39, contributes to the hopes of generations of young people living with gender dysphoria through his conferences and the publication of his book. His activities have led him to be interviewed on Radio-Canada with Maude Montembeault. More recently, Patrick Verret and his better-half, Claudine Limoges, have given some insights on their relationship and on the creative process behind the  writing of their book ‘’ Changing sex to finally live ‘’  in an interview on the francophone web show ‘’Blackburn Podcast’’, which i produced alongside Chantal Paquin.

Elijah Renard & Patrick Verret @ L'escalier Montreal 2015 - Photo Eric Mailhot

Elijah Renard & Patrick Verret @ L’escalier Montreal 2015 – Photo Eric Mailhot

The discussion went amazingly well as the two men nearly spent two hours exchanging life experiences and communicating their hopes in light of the ever present intolerance which still plagues our society in 2015. Early in the evening, there was even the visit by Pierre Blackburn, host of the Blackburn Podcast. It was during the recording of an episode of the show, with guest Patrick Verret, where i truly came to understand the difficult realities of ”trans” individuals. So it was basically thanks to Patrick that I was inspired, months later, to invest time in Elijah’s crowd funding campaign called ”Freekitties”. Which brings us back to this very important meeting at café L’Escalier.

I feel fortunate to be surrounded by people who possess a good moral sense and values. The way I see it, compassion and an open mind are but a few of the human qualities everybody should learn to understand and promote. I would even go as to suggest that it has now become our duty as citizens to counter-balance the lack of education and awareness in our social institutions. I hope that this unexpected interview between two fascinating people will be allowed to contribute to the elevation of human intellect and the realization the treatment which is much too often given to those that fail to fall in line with the majority. I will keep you informed as soon as I am done editing the interview.

Thank you Chantal Paquin, co-producer of the Blackburn Podcast, to have contributed to the meeting between Elijah and Patrick. I invite you to go have a look at the photos on my Flickr page. Have a look at Patrick’s webpage and buy his book! If you wish to pledge your support to Elijah Renard’s Free Kitties campaign, please go visit his Indiegogo page today! Follow the Blackburn Podcast on twitter and on Facebook. As always, visit my online portfolio at www.ericzone.com and visit my professional Facebook page and click like in order to keep in touch.

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Pour en finir avec la transphobie: discussion entre Elijah Renard et Patrick Verret

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ardi le 20 janvier 2015 au café-bar L’Escalier à Montréal, mes caméras et moi sommes témoins d’une discussion entre deux acteurs importants de notre société « marginale », Patrick Verret et Elijah Renard. L’ambiance du café, quoique bruyante pour mon petit enregistreur digital, est toutefois propice au dialogue entre ces deux individus passionnés et chaleureux.

Elijah Renard, homme trans, est présentement très engagé dans la défense des droits « trans » par ses activités en lien avec la campagne de crowdfunding « Freekitties ». En plus d’un article récent dans le National Post, Elijah fait des vagues dans les médias sociaux grâce à des articles chez xoJane, o.canada.com et une série de vidéos reportage que j’ai réalisé et que Elijah a baptisé « Entretien avec un trans ».

Patrick Verret, homme depuis l’âge de 39 ans, contribue aux espoirs des générations de jeunes vivants avec la dysphorie du genre par ses conférences et la publication de son livre. Son engagement l’amène notamment à passer en entrevue dans le cadre d’un reportage au Téléjournal de Radio-Canada avec Maude Montembeault. Plus récemment, Patrick Verret et sa conjointe, Claudine Limoges, témoignent à propos de l’écriture de leur livre « Changer de sexe pour vivre enfin »  lors d’une entrevue au Blackburn Podcast, une émission web que j’ai produite en compagnie de Chantal Paquin.

Elijah Renard & Patrick Verret @ L'escalier Montreal 2015 - Photo Eric Mailhot

Elijah Renard & Patrick Verret @ L’escalier Montreal 2015 – Photo Eric Mailhot

Somme toute, la discussion s’est fort bien déroulée. Les deux hommes ont passé au moins deux heures à échanger leurs expériences de vies et à communiquer leurs espoirs face à cette intolérance qui existe toujours en 2015. Il y eut même visite, en début d’après-midi, de Pierre Blackburn, animateur du Blackburn Podcast. C’est justement au cours de l’enregistrement du Blackburn Podcast que l’histoire de notre invité Patrick Verret me permet de véritablement comprendre les réalités difficiles d’une personne « trans ». C’est donc grâce au témoignage de Patrick que je suis inspiré, quelques mois plus tard, à investir du temps pour la campagne de crowdfunding « Freekitties » de Elijah Renard. Ce qui nous ramène à cette journée de discussion au café L’Escalier.

Je me sens chanceux d’être entouré de gens qui ont les valeurs à la bonne place. Selon moi, la compassion et l’ouverture d’esprit sont quelques-unes des qualités humaines que tous et chacun de nous devraient apprivoiser et promouvoir. Il est devenu pratiquement un devoir citoyen que de contre-balancer le manque d’éducation et de conscientisation dans nos institutions sociales. J’espère que ce tournage impromptu, entre deux individus fascinants, sera en mesure de contribuer à cette élévation de l’intellect humain et à une prise de conscience des injustices que vivent trop souvent ceux qui ne se fondent pas dans le moule. Je vous tiens au courant dès que j’ai terminé la post-production.

Merci à Chantal Paquin, coproductrice du Blackburn Podcast, d’avoir contribué à cette rencontre entre Elijah et Patrick. Allez voir les photos sur ma page Flickr. Rendez-vous sur la page officielle de Patrick Verret et téléchargez son livre! Si vous voulez offrir à la campagne « Free Kitties »merci de visiter la page Indiegogo à Elijah dès aujourd’hui et faites un don. Suivez le Blackburn Podcast sur twitter ainsi que sur facebook. Comme toujours, je vous invite à jeter un coup d’oeil à mon portfolio www.ericzone.com et à visiter ma page Facebook. N’oubliez pas d’y cliquer « like ».

Entrevue avec un trans – Campagne Free Kitties – Réalisation ericzone.com

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eric_wordpress_freekittiesLe vendredi 12 décembre 2014, je me suis rendu chez Elijah Renard avec mes caméras, mon éclairage ainsi que mon enregistreur digital « Zoom H2 », pour lui donner un coup de main avec un projet bien important. Elijah Renard, une personne trans, a présentement mis en place une campagne de financement sur le site Indiegogo afin de ramasser des fonds pour une chirurgie du torse. Merci à vous de visiter sa page Indiegogo appelée « Free Kitties » et de faire un don dès aujourd’hui.

L’idée de filmer cette entrevue avec Elijah et de réaliser le montage de cette nouvelle vidéo pour la campagne « Free Kitties » m’a rendu bien enthousiaste. Ce type de mandat, est exactement le genre de projet, avec une conscience sociale, auquel j’adore m’associer. Je reconnais l’importance des différences faisant la différence dans une société. Donc, lorsque l’opportunité de promouvoir la compassion et l’ouverture d’esprit s’est présentée, j’ai immédiatement ressenti ce besoin d’offrir mes talents de monteur vidéo et artiste marketing à Elijah pour l’aider avec sa campagne.

J’ai eu beaucoup de plaisir à créer ce qui deviendra finalement une entrevue divisée en trois épisodes. Le tournage eu lieu au cours de deux journées, soit le vendredi soir et le samedi suivant, en début d’après-midi. La première partie, l’entrevue principale, fût réalisée dans le salon chez Elijah avec parfois quelques dérangements par les chats s’amusant dans les couloirs et par les bruits du voisinage.

Au deuxième jour, Elijah et moi nous sommes rencontré au Café Odessa sur la rue Beaubien à Montréal. Nous avions pensé nous rencontrer au restaurant d’à côté pour un déjeuner tardif, mais il y avait trop de monde et nous nous sommes contenté d’un café avec beigne. Je suis très satisfait du tournage, mis à part cette cycliste qui semblait toujours vouloir être dans l’angle de vue de la caméra.

Coffee, camera and donut at Café Odessa on Beaubien street in Montreal

Coffee, camera and donut at Café Odessa on Beaubien street in Montreal

La post-production s’est déroulée relativement sans trop d’embuches. Au départ, j’avais choisi une musique un peu trop dramatique que j’avais composée quelques semaines auparavant. Malheureusement, cette musique ne fonctionnait pas avec le « Pixel art » de Elijah, qui proposait davantage une ambiance positive avec une légère touche d’humour. Heureusement, je suis rapidement tombé sur une alternative musicale lorsque j’ai entendu la piste intitulée « Underclocked » sur la page SoundCloud de Eric Skiff, un compositeur de musique 8-bitAllez visiter sa page!

Visionnez le premier épisode dès maintenant sur Youtube! N’oubliez pas d’activer le « CC » si vous désirez lire les sous-titres en anglais. Également, je vous invite à aller voir les photos en lien avec la fin de semaine de tournage sur ma page Flickr. Si vous voulez offrir à la campagne « Free Kitties », merci de visiter la page Indiegogo à Elijah dès aujourd’hui et faites un don. Comme toujours, je vous invite à jeter un coup d’oeil à mon portfolio www.ericzone.com et à visiter ma page Facebook. N’oubliez pas d’y cliquer ‘like’.

Free Kitties campaign interview featuring Elijah Renard – Produced by ericzone.com

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eric_wordpress_freekittiesOn Friday, December the 12th 2014, i took my cameras, lighting gear and zoom digital recorder and i headed to my friend Elijah’s place in order to give him a helping hand with a very important project of his. Elijah Renard, a trans-masculine person, currently has a campaign set-up on Indiegogo in order to help him get funding for a very important chest reconstruction surgery. Please have a look at the ‘Free Kitties’ page and support his campaign by donating today!

The idea of filming the interview with Elijah and editing the video for the Free Kitties campaign got me very enthusiastic. This sort of project is exactly the kind of socially-conscious project i truly enjoy working on. I feel strongly about the importance of differences in people and culture making a positive difference in our society.  And so, when the opportunity came up to promote these values, i immediately felt compelled to help Elijah out by offering my time and talents as a video editor and marketing artist.

In retrospect, i had a great time creating what would turn out to be a three part interview. The filming took place on a Friday evening and the following Saturday afternoon. The first part of shooting involved a few hours of interview with Elijah as he relaxed on his sofa, telling his story, with the occasional interruption by the cats roaming the apartment or by a very quiet and patient roommate.

Coffee, camera and donut at Café Odessa on Beaubien street in Montreal

Coffee, camera and donut at Café Odessa on Beaubien street in Montreal

The second day, we met at Café Odessa on Beaubien street in Montreal. We had originally intended to meet at the restaurant next door for a late breakfast, but there was such a big crowd, that we decided on coffee and donut instead. I was happy with the visuals i got from the weekend, although it was a bit cloudy and this red head kept walking by with her bicycle to get in my shots.

Post Production went by relatively smoothly. Initially, i had complemented the visuals with some dramatic intro music that i had composed a few weeks back. Regrettably, the music just didn’t work with Elijah’s pixel art which conveyed a much more positive and light hearted impression. Thankfully, i quickly came across the SoundCloud page of Eric Skiff, 8-bit music composer. I really liked the song entitled ‘Underclocked’ and went with it. Have a listen on his page!

Watch Episode 1 right now on vimeo! Don’t forget to activate the ‘CC’ at the bottom right if you want to see the english subtitles. Feel free to go and have a  look at the photos from the weekend shoot in my Flickr album. If you wish to pledge your support to Elijah Renard’s Free Kitties campaign, please go visit his Indiegogo page today! As always, visit my online portfolio at www.ericzone.com and visit my professional Facebook page and click like in order to keep in touch.