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François Arcand: Le générateur d’initiatives

eric-mailhot-ericzone-quebecAu cours du mois de janvier 2017, suite à l’invitation de l’entrepreneur François Arcand (in silica technologies chez SiliCycle), j’ai participé à la réalisation d’une vidéo visant à promouvoir un projet novateur baptisé Géni (générateur d’initiatives). La plateforme a pour mission « de générer des initiatives autonomes qui satisfont un besoin sociétal déterminé par un représentant de la société, cela en canalisant des idées, des gens et des ressources financières existantes.». Afin d’en savoir plus, je vous propose de visiter la page web ou de cliquer «J’aime» sur la page Facebook de Géni .

Un autre tournage agréable

Malgré un froid de fin de soirée en plein creux d’hiver Québécois, l’inspiration professionnelle fût vite réchauffée par l’entourage qui s’est activé sur le plateau de tournage. Je suis content d’avoir eu l’opportunité de travailler, pour une première fois, avec le photographe Emilien Perron. La qualité de son travail et les images captées par sa caméra Pentax K-1 contribuèrent grandement à l’esthétique de la vidéo. Prenant charge de la seconde caméra et de la captation audio lors du tournage, j’ai par la suite travaillé au montage vidéo ainsi qu’au mixage sonore.

Mis à part mon expertise en montage vidéo et conception graphique, mon expérience en réalisation audiovisuelle fût de grande utilité pendant ce projet. Au cours de ma carrière, j’ai eu l’occasion d’en apprendre beaucoup, notamment avec le producteur et réalisateur Pierre Blackburn (jetez un coup d’oeil à ce vidéo-clip «rock» que j’ai édité et qui a été réalisé par Blackburn Productions). Par la suite, j’en ai appris davantage, jouant le producteur-réalisateur sur le «Blackburn Podcast». Plus récemment, mon emploi en marketing pour la compagnie Québécoise SiliCycle m’a offert l’occasion unique de travailler sur la réalisation de vidéos corporative.

Mon tout dernier projet en réalisation est une émission web que j’anime; Le «Ericzone Podcast».

En terminant, je tiens à remercier Jacinthe pour son accueil et hospitalité. Je tiens aussi à mentionner le travail du designer graphique, Vincent Pelletier, l’artiste derrière les illustrations dans la vidéo. Comme toujours, je vous invite à consulter mon portfolio sur www.ericzone.com et à visiter ma page Facebook. N’oubliez pas d’y cliquer j’aime. Vous pouvez également me trouver sur YouTube. Ericzone est sur Instagram. M’avez-vous envoyé une demande de connexion via LinkedIn?

Xmas office party tradition alive and well at SiliCycle

Cliquez ici pour l’article en français

eric_17dec_avatar1Xmas time is here. The merry time of year when people everywhere get to spend loving moments, pulled from one family gathering to the next. For many of us, xmas also means office parties. Sadly, successful office parties have become a rare breed of event. I’ve been fortunate in my life, however, to have witnessed a couple of worthy office parties. I can’t help but reminisce on those now legendary Ubisoft Montreal parties, during which I had the opportunity to film and to create a series of memorable videos (I was only able to salvage one of those videos; you can probably find the rest on Ubitube, if it still exists). This year, I was privileged to be a part of the xmas party at SiliCycle, the company in Quebec City where I am currently employed. Here’s a little rundown from a video producer’s point of view.

Family affairs

Founded in 1995, SiliCycle® Inc. is a worldwide leader in the development, the manufacturing and the commercialization of high value silica-based and specialty products for chromatography, analytical and organic chemistry (yes, I copy pasted that from their official website www.silicycle.com). The company itself is a tightly knit core of individuals that seem to have made a conscious effort to include a strong sense of family in its activities. Whereas monstrous Ubisoft events were fueled by raw Montreal geek energy and pride, SiliCycle is yet small enough to infuse its events with a true sense of camaraderie. At the core of SiliCycle is a group of friends from university who, if i’m not mistaken, mostly come from the Gaspé peninsula in Quebec, Canada. Considering the strong traditions in Gaspé, it’s no wonder that there is such an authentic family bond which permeates most activities at SiliCycle.

Inspiring Christmas video mandate

It’s in this context that, as video editor/graphics designer, I was mandated by Geneviève Gingras (head of SiliCycle marketing), to produce a series of homage videos. The objective of these videos: highlight the years of service of four SiliCycle employees during the 2016 xmas party. And so, I threw myself into this mandate with every intention of contributing to the mood of the upcoming event.

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Nicolas Bilodeau, dressed up as a news anchor for one the SiliCycle hommage video entitled ‘SiliaNews’

Green screens and roasts

Aside from offering multimedia and audiovisual support, I delved into each production with an open mind and a readiness to create. For me, each new project is the occasion to learn and to exchange with interesting people. To make a long story short, preproduction talks brought on great sketch ideas and scripts. Everybody involved had a great time contributing and filming the videos. I was also happy to get further acquainted with my colleagues. (read more about my arrival at SiliCycle in March of 2016)

My past work on various projects such as the Blackburn Podcast, coupled with my years as video editor and my diploma in audio techniques, gave me the tools I needed as production moved forward. Aside from this unique opportunity to participate on comedic/roast videos (which I seldom have a chance to do), I was eager to further my understanding of green screens. (One of the skits was set in a newsroom with an animated background borrowed on Youtube and integrated in After Effects … have a look at some of the production photos in this Flickr album)

Last minute preparations

Early morning, December 17th 2016, I accompanied colleague Renée Jacques (administrative assistant to the president of SiliCycle) to the Quebec City venue called District St-Joseph in order to prepare ourselves for the evening’s festivities. With 10 videos to show and a busy schedule, we needed to make sure everything was ready. We were greeted by District St-Joseph owner, Alain Marceau, who was kind to give us the time we needed to set up.

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Eric Mailhot – Saturday December 17th 2016 @ District in Quebec city. In the background, Renée Jacques and District people preparing the venue.


A night to be remembered

After i was done filming the evening and had shown the videos, i sat at the bar for a while, wearing my red xmas tie.

I was pleased that my colleagues enjoyed the homage videos and that my work contributed to the general mood of the evening. Somewhat an introvert, I always prefer playing the quiet observer (maybe I was an anthropologist in a past life). The evening reminded me of my true motivation as an artist. Undeniably, making people feel positive and happy is my principal incentive in any of my endeavours.

Headlining for the evening was singer Valerie Clio and a group of talented musicians (Samuel Lussier on guitar). Her stage presence was energetic and her voice was incredible.

A great many thanks

Many thanks to Renée Jacques. She skillfully took on the task of executive producer for the project, guiding each separate production and making sure everybody was in tune. After giving her a crash course on lav mics, she often took charge of mic setup and was great help with lighting for each shoot. Thank you also to Geneviève Gingras for this great project. And thanks to everybody for their participation, support and feedback before and after the reveal!

Feel free to go and have a look on my Flickr page at some photos from the evening and check out the Flickr album for the video production photos. For more information about SiliCycle, visit their Facebook page or their official website. As always, visit my online portfolio at www.ericzone.com and visit my professional Facebook page and click Like in order to keep in touch. You can also find me on Youtube. Have you sent me a contact request on LinkedIn?

Artgang Montréal – 2 décembre 2015 – Tournage ericzone.com

eric_artgang dec 2015Mercredi le 2 décembre 2015, je suis le témoin d’une discussion intellectuelle unique à la galerie ArtGang à Montréal. Cet échange verbal très particulier, se décide à la suite des représentations de «  Mon Ami Belge », une oeuvre signée Gob et Schwartz. À l’abri des regards du public, Emmanuel Schwartz et son entourage d’illustres penseurs invités se donnent à un exercice mental captivant. Comme un véritable inculte, j’ai manqué la première étape du processus créatif qu’était cette expo/installation performative. Malgré tout, je suis convié par surprise et sans trop m’en rendre compte, à devenir l’observateur complice pour la suite de ce projet d’envergure.

J’arrive donc avec mes caméras, à temps pour l’entracte. La table de discussion, sous les projecteurs de la galerie Artgang Montréal, est entourée des oeuvres saisissantes de Benoît Gob. Les invités prennent place pendant que je m’affaire à installer mon enregistreur digital et mes caméras. L’entretien entre Schwartz et ses collaborateurs s’active rapidement dans cette ambiance tamisée. Je m’étonne de constater combien le tournage est comparable aux enregistrements du Blackburn Podcast, une émission web que je réalise depuis 2014. Les interlocuteurs se confient de manière engagée et respectueuse, concédant l’espace nécessaire pour un débat constructif.

Comme je l’exprime souvent, chaque nouvelle rencontre a le potentiel d’inspirer et de dévoiler de nouvelles opportunités. Cette courte soirée n’a pas été une exception à la règle. Je suis maintenant curieux de voir la prochaine partie de cette oeuvre qui, d’après ce que j’ai cru comprendre, sera présentée dans le premier quart de 2016. Quant à moi, le montage de la vidéo est déjà terminé et j’espère qu’il sera utile dans le processus créatif à venir.

Merci à Emmanuel Schwartz pour cette occasion unique de plonger dans l’univers fascinant de son processus créatif. Visitez les oeuvres de Benoit Gob sur son site officiel. Allez voir les photos sur ma page Flickr. Suivez le Blackburn Podcast sur twitter ainsi que sur facebook. Comme toujours, je vous invite à jeter un coup d’oeil à mon portfolio www.ericzone.com et à visiter ma page Facebook. N’oubliez pas d’y cliquer « like ».

Entrevue avec un trans – Campagne Free Kitties – Réalisation ericzone.com

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eric_wordpress_freekittiesLe vendredi 12 décembre 2014, je me suis rendu chez Elijah Renard avec mes caméras, mon éclairage ainsi que mon enregistreur digital « Zoom H2 », pour lui donner un coup de main avec un projet bien important. Elijah Renard, une personne trans, a présentement mis en place une campagne de financement sur le site Indiegogo afin de ramasser des fonds pour une chirurgie du torse. Merci à vous de visiter sa page Indiegogo appelée « Free Kitties » et de faire un don dès aujourd’hui.

L’idée de filmer cette entrevue avec Elijah et de réaliser le montage de cette nouvelle vidéo pour la campagne « Free Kitties » m’a rendu bien enthousiaste. Ce type de mandat, est exactement le genre de projet, avec une conscience sociale, auquel j’adore m’associer. Je reconnais l’importance des différences faisant la différence dans une société. Donc, lorsque l’opportunité de promouvoir la compassion et l’ouverture d’esprit s’est présentée, j’ai immédiatement ressenti ce besoin d’offrir mes talents de monteur vidéo et artiste marketing à Elijah pour l’aider avec sa campagne.

J’ai eu beaucoup de plaisir à créer ce qui deviendra finalement une entrevue divisée en trois épisodes. Le tournage eu lieu au cours de deux journées, soit le vendredi soir et le samedi suivant, en début d’après-midi. La première partie, l’entrevue principale, fût réalisée dans le salon chez Elijah avec parfois quelques dérangements par les chats s’amusant dans les couloirs et par les bruits du voisinage.

Au deuxième jour, Elijah et moi nous sommes rencontré au Café Odessa sur la rue Beaubien à Montréal. Nous avions pensé nous rencontrer au restaurant d’à côté pour un déjeuner tardif, mais il y avait trop de monde et nous nous sommes contenté d’un café avec beigne. Je suis très satisfait du tournage, mis à part cette cycliste qui semblait toujours vouloir être dans l’angle de vue de la caméra.

Coffee, camera and donut at Café Odessa on Beaubien street in Montreal

Coffee, camera and donut at Café Odessa on Beaubien street in Montreal

La post-production s’est déroulée relativement sans trop d’embuches. Au départ, j’avais choisi une musique un peu trop dramatique que j’avais composée quelques semaines auparavant. Malheureusement, cette musique ne fonctionnait pas avec le « Pixel art » de Elijah, qui proposait davantage une ambiance positive avec une légère touche d’humour. Heureusement, je suis rapidement tombé sur une alternative musicale lorsque j’ai entendu la piste intitulée « Underclocked » sur la page SoundCloud de Eric Skiff, un compositeur de musique 8-bitAllez visiter sa page!

Visionnez le premier épisode dès maintenant sur Youtube! N’oubliez pas d’activer le « CC » si vous désirez lire les sous-titres en anglais. Également, je vous invite à aller voir les photos en lien avec la fin de semaine de tournage sur ma page Flickr. Si vous voulez offrir à la campagne « Free Kitties », merci de visiter la page Indiegogo à Elijah dès aujourd’hui et faites un don. Comme toujours, je vous invite à jeter un coup d’oeil à mon portfolio www.ericzone.com et à visiter ma page Facebook. N’oubliez pas d’y cliquer ‘like’.

Free Kitties campaign interview featuring Elijah Renard – Produced by ericzone.com

Cliquez ici pour lire l’article en français

eric_wordpress_freekittiesOn Friday, December the 12th 2014, i took my cameras, lighting gear and zoom digital recorder and i headed to my friend Elijah’s place in order to give him a helping hand with a very important project of his. Elijah Renard, a trans-masculine person, currently has a campaign set-up on Indiegogo in order to help him get funding for a very important chest reconstruction surgery. Please have a look at the ‘Free Kitties’ page and support his campaign by donating today!

The idea of filming the interview with Elijah and editing the video for the Free Kitties campaign got me very enthusiastic. This sort of project is exactly the kind of socially-conscious project i truly enjoy working on. I feel strongly about the importance of differences in people and culture making a positive difference in our society.  And so, when the opportunity came up to promote these values, i immediately felt compelled to help Elijah out by offering my time and talents as a video editor and marketing artist.

In retrospect, i had a great time creating what would turn out to be a three part interview. The filming took place on a Friday evening and the following Saturday afternoon. The first part of shooting involved a few hours of interview with Elijah as he relaxed on his sofa, telling his story, with the occasional interruption by the cats roaming the apartment or by a very quiet and patient roommate.

Coffee, camera and donut at Café Odessa on Beaubien street in Montreal

Coffee, camera and donut at Café Odessa on Beaubien street in Montreal

The second day, we met at Café Odessa on Beaubien street in Montreal. We had originally intended to meet at the restaurant next door for a late breakfast, but there was such a big crowd, that we decided on coffee and donut instead. I was happy with the visuals i got from the weekend, although it was a bit cloudy and this red head kept walking by with her bicycle to get in my shots.

Post Production went by relatively smoothly. Initially, i had complemented the visuals with some dramatic intro music that i had composed a few weeks back. Regrettably, the music just didn’t work with Elijah’s pixel art which conveyed a much more positive and light hearted impression. Thankfully, i quickly came across the SoundCloud page of Eric Skiff, 8-bit music composer. I really liked the song entitled ‘Underclocked’ and went with it. Have a listen on his page!

Watch Episode 1 right now on vimeo! Don’t forget to activate the ‘CC’ at the bottom right if you want to see the english subtitles. Feel free to go and have a  look at the photos from the weekend shoot in my Flickr album. If you wish to pledge your support to Elijah Renard’s Free Kitties campaign, please go visit his Indiegogo page today! As always, visit my online portfolio at www.ericzone.com and visit my professional Facebook page and click like in order to keep in touch.

New connections

Blackburn & AOA
There are those moments in life when, although tired and on caffeine-life support, you get the feel that something great is in the process of happening. It’s in those moments that you just need to grab your camera. Just so you get in on the hype, this photo just might include some surprisingly well-groomed rockers and a veteran Montreal producer having a discussion over plans for a video project. But i’m just saying. Stay tuned for more.

Il y a ces moments dans la vie, malgré une fatigue extrême contrôlée par la caféine, qu’on a cette impression qu’il y a quelque chose de très intéressant qui est en train de se produire. C’est dans ces moments qu’on ne peut s’empêcher que de trouver sa caméra et de prendre une photo. Entre vous et moi, il se pourrait que cette image montre des ‘rockers’ biens habillés et un producteur-réalisateur de Montréal en pleine discussion au sujet d’un projet de vidéo. Mais ça, c’est juste entre nous. On s’en reparle.

Photoshoot 2014

It’s that time of year for those official photos for the new year. Lets face it, it feels great to wear a suit and tie. A polished image not only helps for all the networking one has to undertake through the course of a year, but it also helps with one’s self appreciation through a pleasant boost to the ego 😉
Feel free to go and have a look on my Linkedin profile and don’t hesitate to add me. I’m always happy to discuss projects/job opportunities with passionate individuals. Thank you Gisèle for the blunt advice. Photos were ‘treated’ using the DistressedFX app on ipad along with the Repix app and PSExpress.

Il est venu le temps de présenter les photos officielles de l’année 2014. Avouez qu’on se sent bien à porter le complet-cravate! Une image polie, en plus de faciliter le réseautage à faire au cours d’une année, aide grandement dans notre appréciation de soi-même 😉
Je vous invite à aller jeter un coup d’oeil sur mon profil Linkedin et de m’ajouter comme contact. Je suis toujours content de discuter avec de nouvelles personnes passionnées par des projets. Merci à Gisèle pour son franc-parler. Certaines photos ont été filtrées utilisant l’application DistressedFx sur ipad ainsi que l’application Repix et PS Express.
shootme2014 eric mailhot ericzone